Franzobel’s THE RAFT OF THE MEDUSA (Zsolnay, 2017) made it to the top-bestselling titles in translated fiction in Norway last year and came in right after Michel Houellebecq’s „Serotonine“!

Rights sold to France (Flammarion), Italy (Saggiatore), Norway (Cappelen Damm), Denmark (Turbine)

Three barrels of wine, one barrel of water and a bag of rusks for 147 people on raft adrift in the ocean: Franzobel’s impressive novel about the cost of survival.

July 18, 1816, eleven o’clock in the morning: Off the West coast of Africa, the captain of the Argus spots a raft of about twenty meters in length. What he sees makes his blood run cold: hollow eyes, parched lips, hair stiff with salt, burned skin full of wounds and blisters … The emaciated, naked bodies that are the last 15 of the original 147-man group who have survived two weeks at sea after the sinking of the frigate Medusa.

A true story – one of the greatest disasters in seafaring history – forms the backdrop for Franzobel’s epochal novel that hones in on the core of humanity. What significicance do morality and civilisation take on in an extreme situation where survival is all that matters?

»mesterlig gennemført […] fremragende fremstilling […] en grufull og levende beretning […] skildringene er detaljerete og billedrike, persontegningene originale og treffsikre […] Boken er en påminnelse om det tynne skillet mellem sivilisasjon og barbari, et vrengebilde og en perversjon av demokratiet og verdiene vi flagger. Når alt kokker ned til et spørgsmål om overlevelse, pulveriseres våre idealer raskt, og vi ender opp med å dreppe og fortære de svakeste blant oss, som vi under andre omstendigheter ville ha beskyttet«Stavanger Aftonbladet, Norway

»Franzobel utvider den historiske romanens grenser.[…] «Medusas flåte» er en fremragende roman fordi den harselerer med både høy og lav, offisersmakt og sjøfolk. Ikke minst på detaljplanet er den imponerende, i persontegningene, i skildringen av livet om bord i seilskuta. At synsvinkelen uanstrengt skifter mellom hovedpersonene og den allvitende fortelleren, gir framstillingen ytterligere spenstighet.[…] «Medusas flåte» er en av de mest utfordrende og givende samtidsromanene man kan gi seg i kast med.«Klassekampen, Norway

»It is a very unique story, extraordinary novel, I have never read anything comparable. It’s a crucible of a story.« – Jostein Gaarder

≫A powerful epos.≪ Die Welt

» A disturbing masterpiece.« Carsten Otte, Der Tagesspiegel

»A linguistic masterpiece full of ironic references and a study of human behaviour.« Ruth Renée Reif, Der Standard

»Das Floß der Medusa is a report as shocking as it is fascinating about the limits of human civilization. A portent today, as it was two hundred years ago.« Günter Kaindlstorfer, WDR5

»With this book, the 49-year-old Austrian has moved definitively into the master class of literature.« Ulf Heise, MDR

and more quotes from Germany:

„Bis zur letzten Seite will man wissen: Wer kommt durch? Wie stellt er das an? Nahezu physisch mitgehend, bleibt der atemlose Leser am Ball. Ein Epos von großer Kraft.“ Tilman Krause, Die Welt, 19.02.17

„Mit Witz und Farbenfreude, langem Atem und Poesie schildert der begnadete Fabulierer den Niedergang des Glaubens an die Veredlung des Menschen durch Vernunft.“ Alexander Kissler, Cicero, 24.02.17

„Ein Meisterwerk, das uns mit der unbequemen Wahrheit konfrontiert: Unter bestimmten Bedingungen ist die Spezies Mensch zu allem fähig.“ Mareike Ilsemann, Deutschlandfunk Büchermarkt, 01.03.17

„Statt einfach einen historischen Roman zu „erzählen“, wird hier mit unbändiger Fabulierlust ein provozierendes Gemälde entworfen, in dem Faktum und Fiktion sich bis zur Unkenntlichkeit vermischen. Ein literarisches Laboratorium, das der Erforschung von Menschen im Ausnahmezustand dient.“ Alexander Kosenina, Frankfurter Allgemeine Zeitung, 14.03.17

„Dem virtuosen und wortgewaltigen Sprachkünstler gelingt eine atemberaubende Aufarbeitung eines abgründigen Stoffes. Mit barocker Sprachgewalt und wild oszillierendem Erzählfluss treibt der Autor die Schilderung mit hohem Tempo voran.“ Felix Münger, srf 52 beste Bücher, 28.05.17

„Dieser Roman hat mich so begeistert wie kein zweiter in diesem Jahr. Er hat mich grundweg umgehauen.“ Thea Dorn, Literarisches Quartett, 12.08.17

„50 Stunden auf einem Flüchtlingsboot, und wir sind alle Monster. Franzobel hat mit „Das Floß der Medusa“ eine gigantisch böse, komische, tarantinoeske, historische Splatterkomödie geschrieben.“ Volker Weidermann, Literatur-SPIEGEL, 30.09.17

„Im besten Sinne das, was ein historischer Roman leisten kann und gleichzeitig ein radikal heutiger Roman. Für mich einer der besten deutschsprachigen Romane der letzten Jahre.“ Thea Dorn, 07.11.17